回應召命

一、引言

在本届研经会里,我希望以一个主题“生命载道的守望者——以西结书的现代意义”来作讲论。以西结书是一本很难懂的书卷。在港九培灵研经会的历史里,只有在38年前唐佑之牧师讲过。以西结书难懂的地方是因为书中的描述很太胆,犹太的拉比甚至说, 30岁之前是不可读此卷书。不过,如果我们能够集中在以西结书当中数个主要的理念时,我们不难发现,以西结是一位以生命载道的守望者。他要在一个危急存亡的时代里守望上帝的子民。选读以西结书,探索先知的话语,能够帮助我们了解我们现在信仰的问题,从而启发我们的灵性生活。

今天,我们研读以西结书的第一个题目是“回应召命”。其实上帝在大时代呼召他的仆人,并且授予能力让他们完成使命。首先,当我们思考整个主题“生命载道的守望者”时,让我们一起去把焦点放在上帝呼召以西结的事件里,以及先知他的回应,使我们也可以生命载道。

首先,以西结是谁?大家可以查考以西结书第一章。和合本是“布西的儿子祭司以西结”(结一3),和修本“布西的儿子以西结祭司”(结一3)。那么,到底他是祭司,还是他的爸爸是祭司呢?我告诉大家,祭司是父传子世袭的工作,不是凭呼召的,是凭血缘的。所以,以西结是祭司,他的爸爸也是一位祭司。

他生活在迦巴鲁河边名叫提勒.亚毕的地方。提勒.亚毕的英文发音,读起来就像

是现时以色列的台拉维夫(Tel avia)。这么说,难道以西结没有被掳去吗?不是的。是现代的以色列政府,用了以西结书第三章15节这个名字。台拉维夫(Tel avia)其实是两个字来的。一个是Tel,是废墟意思,有些人说是废丘。另一个字是avia,有些人说在希伯来是春天的意思。但是我告诉你,这地方是在被掳的地方,是在巴比伦里的地方。换句话说,他们所用的文字不再是希伯来文,而是亚甲文或亚卡德文(Accad),而avia 就是洪水的意思。换句话说,以西结所住的地方是被洪水毁灭的废墟。请大家注意,被掳的人并不是指所有人都会给掳去,巴比伦式的俘虏充军,是把犹大国里最高层的人掳去,使他们没有办法来谋反。同时,也可以使巴比伦得着一班精英帮忙重建废墟,加强自己国家的经济实力。所以,我们可以想像,以西结并不是一名无名小卒。很可能,他是祭司中的重要人物。他在被掳的第五年,主前593年,大概是我们中国春秋五霸时期,

上帝藉着异象呼召这位被掳的祭司的儿子以西结成为先知。

甚么是被掳?就是被限制的生活,给强迫去到一个陌生的地方,失去家园、失去圣殿的敬拜生活,过一种失去多种自由的生活。我们在这一刻,可能都感到被掳。在新冠疫情肆虐下:限聚令下我们没法如常的到教会敬拜,甚至我现在讲道也要戴上口罩。我们好像是被掳般,我们的生活被改变过来。在超级大国的角力下,香港成为暴风的中心;港版国安法成为许多人安心的保障,但同时也让另一些人萌生离开香港的想法,甚至让一些人感到自己彷似是被掳的一份子,感到无力、无助、忧虑、困惑和不安。健康,政治同样影响了经济和民生;我们对前路失去信心。但是,上帝就是在这样的大时代里,仍然呼召你和我,授予我们能力,使我们回应他的召命。那么,应该如何来回应上帝的召命呢?藉着以西结先知他的经历,我们可以找到一个方向,明白回应召命的条件。

二、回应召命要有信靠的心

回应召命的条件,就是要具备一个信靠的心,来行走事奉的道路。刚才我们读到以西结书二章1-5节,读到以西结这个呼召时,我们会感到奇怪的。以西结要在被掳的子民当中来宣讲。第4节这样说:“主耶和华如此说”。说甚么呢?大家想像一下,你去到你的弟兄姊妹中间,然后说:“牧师如此说。”说完之后你就离开了。你的弟兄姊妹会怎样想呢?可能他们会觉得你的脑袋有问题。

要了解这个问题,其实我们要首先去看看在历史教导里面先知的呼召。“主耶和华如此说”这句话的宣告,是以西结向被掳的子民表明,他是上帝所拣选作为传递上帝话语的先知。在旧约里,上帝也使用类近的方式来呼召摩西、基甸、撒母耳、以赛亚、耶利米等先知的。或许我们会发出疑问,为甚么先知要如此宣告?

其实从主前9世纪开始,也就是在以西结被掳前的三百年,先知在传讲上帝话语时,可以同时出现两个完全相反的版本的;那么,谁才是上帝真真正正的差派来的呢?在列王记上二十二章就记载了先知米该雅与亚哈王宫廷内的四百位先知讲出了完全相反的预言来。那四百个先知预言亚哈跟叙利亚作战会得胜,但是米该雅却说亚哈要战死。亚哈会相信谁呢?惯常是选择相信讲好话的人吧。而在耶利米书二十八章,也出现

了耶利米与先知哈拿尼雅发出两个完全相反的预言。

在旧约里其实是没有假先知这个用词的。虽然你看到和合本翻译为假先知,但是你看到在“假”字旁边是些小点的。意思是说,在原文里,只有先知这个字。直到新约,在希腊文里才出现假知先这个词汇,在第四堂会再详述这方面的。

回到以西结的呼召,他的心情会是怎么样?可能是回想在耶路撒冷美好的日子。在他这一个祭司家庭里,他受训成为祭司是何等美好的事情。每一个人都尊重他,但这美好的日子已经一去不复还。他在被掳的人群当中,是落难的一员。以西结就在这时刻被上帝呼召。

在一个炎热的夏日黄昏里,一群小孩在山坡上玩。大家玩得兴高采烈之际,有一个行动时需要用他的左手支持他的左脚走路的小男孩,就在那个时候跌断了他的左手,怎么办?投入玩耍的小孩没有理会他,夜幕低垂,玩耍的小孩都已各自回家吃饭去,这个受伤又行动不便的小男孩,想以右手支撑左脚走路回家却不果,想用左手吗又痛苦难当,于是就缓缓的爬行回家。正巧的是,负责照顾他的祖母前来山坡找寻这迟迟未归家吃饭的小男孩。这事以后的6个星期里,这个小男孩不单不能够走路,而且受尽了广华医院中医跌打的折腾。这就是我童年一次难忘的经历。

从医院回到家的时候,祖母十分担忧的问:“阿辉,你长大以后,能够做些甚么呢?”我们刚巧路经一处编织藤椅的地方,我就随口的向祖母说:“我长大之后可以去编织藤椅!”。在中二那年暑假,教会里有一位姊妹跟我妈妈说我以左手支撑左脚的走路方式是可以改善的。在场的牧师立刻为我写了信,于是经过9个月的留院和两次矫形手术,我一生梦寐以求像常人般走路的生活终于来临,这简直就是我的第二次重生。出院后,妈妈为我办了一个感恩会。在感恩会上我听到妈妈所说的见证,让我知道更多上帝在我生命当中的旨意。

妈妈说当我三岁那年患了小儿麻痹症留院时,她一直在医院里守候着我。眼见一个又一个的孩子死去,她就向上帝祷告许愿说:“如果我的孩子能活下来的话,我愿意把他献给祢;他要一生事奉祢。”这个许下的承诺她不能够代为偿还。但是因着我已经被上帝的恩典更新,我没有理由不去事奉这位医治和改变人生的上帝。15岁上学道班,16岁参加了教会的坚信礼,20岁我进到神学院接受造就。到了今年我已经事奉了41年。回想人生,许多看似痛苦的经历,这十字架的道路却化作无穷的祝福。今天,我的左大腿已经完全没有肌肉,走起路当然是不方便,但这却是我人生蒙福的记号。

以西结被召当然跟我不一样,正如每一个上帝的仆人被召的经历都是不同,但是被掳之苦却是使他走上成为上帝话语的载体,流通的管子,在苦难的时代宣告上帝的审判和救恩。他的心情如何的呢?从经文的内容来看,我们可以辨认到两种心情:一种是受激励的心,另一种是受感染的心。


  1. 受激励的心(结二1-2)
    我们回来看第1-2节。一颗蒙召信靠的心其实是一颗受激励的心。先知在一开始时,在第一章记述了他看到一个很伟大的异象,而在第一章最后的时候,他俯伏在上帝面前。接下来,他经历了一个过往其他先知都不曾有过的经历:上帝要他站起来,然后上帝的灵就进入他里面,使他站起来。意思是指,他在以色列人面前的工作,是上帝的灵在他里面工作,有上帝同证他就是为道发声的人。为此,也表明了上帝的话语跟上帝的灵是一起工作的。在这里,我们可以说,不论在哪里,只要有上帝的话语,有上帝的道,那里就有上帝的灵的工作;有上帝的灵的工作就有能力。

    我们试试想一想,人为甚么没有力量?有时候当人面对世界的时候,人为甚么不能够站起来呢?因为没有上帝的道的力量,上帝的灵没有在那人里面工作。我们明明看到许多需要的,为甚么我们没有感动的呢?因为在我们里面没有上帝的话语,我们拒绝圣灵的感动。各位,没有在上帝面前得着从上帝而来的道,和圣灵在我们里面的工作的话,要听到上帝对你呼召的声音,是一件非常困难的事;而你也不会回应上帝的呼召。今天早上,我邀请各位来思考一个问题:上帝会不会呼召你成为生命载道的仆人呢?

    我希望大家从以下4个因素来思考这个问题:
    1. 每一个人都要奉献自己
      保罗在罗马书第十二章“所以弟兄们,我以上帝的慈悲劝你们,将身体献上,当作活祭,是圣洁的,是上帝所喜悦的;你们如此事奉乃是理所当然的。”(罗十二1)这里我们知道,上帝呼召人原来不是单单呼召人成为传道人,上帝呼召人是呼召每一个人去见证他。在基督新教开始的时候,我们都知道原来上帝的呼召是普及每一位基督徒的。每一位基督徒都是见证那位召他们“出黑暗入奇妙光明者的美德”。保罗不是说,我们若有感动就奉献自己吧。而是对每一位弟兄姊妹,都当“将身体献上,当作活祭”,是每一个人都要这样。这是第一个因素。

      然而,我们当然知道,有许多专职传道的。那么,他们有没有考虑其他因素呢?我觉得还有以下3种因素在其中:
      1. 别人的印证
        别人是否看到我的心志、恩赐和负担,而且别人也认同我这个负担呢?
      2. 恩赐运用的机会
        每一个专职传道的都应当在所服事的堂会里经历恩赐的运用。可以是主日学教师、或是团契导师、或是小组组长、或是值理或执事。
      3. 考虑与人相处同工的能力
        他的性格和与人相处的能力是否可以吗?这个问题的答案不应该是他自己说了就可以的,必定是他的属灵兄姊对他的激励。

        请记住,以西结在他被呼召的时候,他是受到激励的;他是蒙召受激励的。

    2. 受感染的心
      在这蒙召信靠的心还有第二种心情,就是受感染的心。在这些日子里谈到受感染是一件很可怕的事,但是我们的意思不是谈到疫情。你可能会感到奇怪,上帝向以西结指出他要工作的对象到底是怎么样的人:厚着脸皮,心里刚硬;我们从第4节可以看到。上帝和他们的关系又是怎么样的呢:从他们的列祖开始已经是悖逆上帝的(第3节)。那他们还可以得救吗?上帝差派以西结到百姓那里去宣讲,经文说:无论怎么样,“他们或听,或不听”,上帝都要差派以西结去到他们中间工作。

      或许我们要问,上帝为甚么仍要顾念这么悖逆的子民呢?他们的悖逆又不是昨天才开始的,上帝指出,他们从列祖以来已经是这样悖逆的,那么,上帝为甚么仍要顾念他们呢?我们只能够诉诸是上帝自己的属性:他是那位有恩典有慈爱的上帝。各位,我们是否受到上帝那种慈爱守约的信实所感动呢?一颗蒙召信靠的心,就好像先知那样,体会这位爱人灵魂的上帝,受到他那种爱的感染。

      前年在美国有两个调查,都是由巴拿研究所(Barna)做的报告。有超过一半上教会的基督徒不知道甚么是大使命。调查的问题是:“你有没有听过大使命?”百分之51人说没有;百分之6就不清楚;百分之25说有听过,但不清楚是甚么意思;只有百分之17能正确回答甚么是大使命。这些全都是基督徒的回答。

      而另一个调查是基督徒与人分享信仰的态度,并且比对25年前(即1993年)同类型的调查结果。调查的问题是:“每一个基督徒都应该与人分享信仰”。在1993年的调查里,有百分之90的回答应该,但到了2018年,只有百分之64。你可以说,教会在美国已经进入了后基督教的时代。信徒爱人灵魂和传福音的热诚已经减退。教会只会积弱,到最后是消失。香港2019年教会普查结果又如何呢?胡志伟牧师为此写了一篇文章,题目是:“弱不经风”。这是否也是我们的写照?看看我们有没有爱人灵魂的心就可以知道。无论我们的心是怎样,感到困惑无助也好,或者我们完全不理会政治的争论也好,无论我们是否决定离开香港,或者留在香港,呼召人的上帝其实都会恩待我们。他会藉着他的圣道给我们圣灵的力量。

      上帝在以西结的呼召里,确立了一个重要的工作原则,经文说:“他们或听,或不听,必知道在他们中间有了先知。”(结二5)。保罗也提醒提摩太:“务要传道;无论得时不得时总要专心,并以百般的忍耐和各样的教导责备人,警戒人,劝勉人。”(提后四2)。

三、回应召命所走事奉的道路

蒙召信靠的心是一颗受激励的心,也是一颗受感染的心。有这样的心的人,他必然会回应召命,走事奉的道路。但是问题就出现了,事奉的道路是一条怎么样的道路?

困难?艰辛?痛苦的路?

在我牧会事奉初期,有一次一位年长的牧者提议,不如我们对调牧养教会吧。我当时只是个初出茅庐的小子,对方已是位五十多岁很有经验的同工。我相信他并不是说真的,只是抱怨教会没有增长,教会里有许多意见,彼此不能同心事奉。我相信今天差不多每一间堂会都会经历类似的情况。事奉的道路是一条怎样的道路?困难、艰辛、痛苦的路?走在其上,我相信每一位同工大概都会认同这一句说话。不过,我相信每一位同工也都会说,但这也是一条蒙福的道路。

  1. 受坚固的路(结二6-7,三4-11)

    在以西结蒙召的经历里,他又是怎样表达这一条事奉的道路呢?以西结告诉我们,他说这条道路是上帝坚固和装备的道路。首先我们来看看甚么是上帝坚固的道路的意思。我们来看看以西结书第二章6-7节:“人子啊,虽有荆棘和蒺藜在你那里,你又住在蝎子中间,总不要怕他们,也不要怕他们的话;他们虽是悖逆之家,还不要怕他们的话,也不要因他们的脸色惊惶。他们或听,或不听,你只管将我的话告诉他们;他们是极其悖逆的。”当上帝差遣以西结工作的时候,他同时激励他不要害怕。在第6-7节,我们看到用了3次“怕”这个字,再加上一次“脸色惊惶”。

    在旧约里,许多先知,包括了摩西、基甸和耶利米等,都有记载了他们被呼召的情形,但是你会看到不论是摩西、基甸和耶利米都曾经推辞呼召这情况,但是你看不到以西结有这样。上帝对待每一个他所呼召的人都是有所不同的。上帝对待耶利米我们可以想像他就好像是一个初出茅庐的小子一样,时常需要提醒他的,甚至是要安慰,应许与他同在。换句话说,就好像一个刚离开书院蒙召当传道的人一样。但是对于以西结来说,却就像是转职的学生一样,也就是我们所说的二度就业(Second career)的情况。他不需要太多的提醒,但是上帝仍然坚固他。耶和华不必用说话来说服以西结到底他要怎么样来工作。以西结将要面对的是一群毫无悔意子民,按照人的准则来说,这是很可怕的一回事,因为他们都是悖逆之民,等同荆棘、蒺藜和蝎子堆,事奉的道路其实就是一条荆棘、蒺藜和蝎子堆的道路。

    我们受差遣去传福音,那传甚么福音?我们就是去传那位被钉在十字架上,为我们受苦受死,流血舍身的上帝。上帝也经历了这条苦路。意思就是人类得救的唯一方法,不是用武力,不是凭藉守律法,不是凭着做善行的,而是藉着舍身的爱来成就的。刚才我们提到,蒙召信靠的心是受上帝感染的心,这就是以爱来溶化荆棘、蒺藜和蝎子。上帝提醒以西结,他的工作并不一定得到预期的果效,因为以色列人他们的心里刚硬,是不会听从的。上帝应许坚固他所呼召的仆人,再三的提醒他不要害怕。其实以西结这个名字,就是:“上帝坚固”的意思。

    走事奉的道路就是要在人群当中工作。要具备的是一个健壮的灵性,谦卑的性格,以及常常依靠上帝的心。上帝呼召也必然坚固他的仆人。直到现在,我仍然感受到这是真实的。

  2. 受装备的路(结二8-三3)

    走这条事奉的道路除了是上帝坚固的道路之外,也是一条上帝装备的道路。在第十二章8节至第三章3节:“‘但是你,人子啊,要听我对你所说的话,不要像那悖逆之家一样悖逆,要开口吃我所赐给你的。’我观看,看哪,有一只手向我伸来;看哪,手中有一书卷。他在我面前展开书卷,它内外都写着字,上面所写的有哀号、叹息、悲痛的话。他对我说:‘人子啊,要吃你所得的,吃下这书卷;然后要去,对以色列家宣讲。’于是我张开了口,他就使我吃这书卷,他对我说:‘人子啊,要吃我所赐给你的这书卷,塞满你的肚腹。’我就吃了,口中觉得其甜如蜜。”(和合本修订版)回应呼召走事奉的道路,必然要接受装备。以西结先知早已受训作祭司。但是,他要成为上帝的口,他就要再接受装备。他要不断地领受从上帝而来的话语。耶利米书十五章16节这样说:

    “耶和华——万军之上帝啊,我得着你的言语,就当食物吃了;你的言语是我心中的欢喜快乐,因为我是称为你名下的人。”在这节经文跟以西结的经文很相似吧。在中文的翻译里,不论是和合本还是和修版,它们都是用了“当食物吃了”,好像是明喻;但原文却不是这样的,原文直译是:“我得着祢的言语,吃了”。耶利米得着上帝的话就吃。当然,这里就是暗喻,也就是“他完全领受了”的意思。

    以西结就有些不同。以西结是从异象当中体会,他更进一步的来表达接受上帝圣道的行动。他吃书卷。在这问题上,神学家有很多争论:有的说他是真吃,有的说这是象征,就好像我们的圣餐争论般。其实,大家要十分清楚,这里是“在异象当中”,换句话说,以西结在异象里,他完全接受了上帝而来的书卷,他成为话语的一部分,以西结成为了生命载道的先知。他的口觉得“其甜如蜜”,有了上帝话语的装备,就能够回应召命,完成上帝给他先知宣讲的使命。

    有不少人以为,是要当传道才需要接受神学训练,但是我觉得这样的思想是错误的。其实我们每一个信主的人都当接受装备。在本届培灵研经会晚堂奋兴会的十堂讲道中,郭院长会跟大家宣讲以弗所书。我希望也介绍这一段经文,就是以弗所书第四章11-12节。我说我们每一个信徒都当接受装备,“他所赐的有使徒,有先知,有传福音的,有牧者和教师,为要装备圣徒,做事奉的工作,建立基督的身体。”我们信主之后,其实就开始了一生的神学训练。我们有初信栽培,其实这是神学训练。我们进入学道班,这也是神学训练。我们参加门徒训练、传福音的训练,这些都是神学训练。但是堂会教牧的时间有限,当信徒成熟到了一个地步后,他们当然需要继续的接受神学训练,。在这时候,神学院提供的信徒神学课程就成为这些信徒可以继续学习的地方。最后,信徒蒙召要全时间事奉服事主,于是他们就会接受全时间的神学训练的装备。

    我在这里呼召所有教牧,我们的职责,就是要让每一位弟兄姊妹长大成人,正如以弗所书第四章13节,我们要留意每一位弟兄姊妹“达到基督完全长成的身量”。意思是我们要留意每一位弟兄姊妹他们的成长过程,并且激励他们每一年都在基督里有所长进。

    事奉的道路其实是一条不断接受神学训练装备的道路。不论这神学训练是在堂会里的,或是在区会里的,甚至是在神学院的晚间课程或者是在神学院里,但总的来说都是要接受装备。没错,可能你也会感到辛苦的。因为我也教授过一些延伸课程,开始上课了,但有些下班就怱怱赶来上课的学员在啃着面包。是辛苦的,但却是蒙福,是一条成长的路,是一条成熟的路。

四、结语

到了结束的时间,我们看到以西结蒙召信靠的心,他奔走得胜事奉的道路,其实可以看到一颗怎样的心?怎样的路?我们一方面不要美化它,但另一方面,假如你相信上帝的大能,又确信他差派你去作见证的——其实我是在说我们每一个人都当见证上帝的美德的——这就必须要有一颗受装备、具备受激励、受感染的心,并且走那一条受坚固、受装备的道路。可能你觉得奇怪,为甚么戴牧师常常用那个“受”字。没错,因为这根本不是从你而来的。我们每一个人都是在上帝面前来领受的。所以,一颗受激励、受感染,走这一条受坚固、受装备的道路的人,都是从上帝那里“领受”得来的。我们要感恩,因为在这困惑,令人感到无助的时刻,上帝呼召我们,成为他的仆人使女,并且授予我们能力,回应上帝的召命。荣归圣父、圣子、圣灵,昔在今在,永远常在的上帝,阿们。