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8月10日 - 癫狂与成败 (使徒行传28:17-28)

保罗的四次宣教之旅,总是出乎意料。他在罗马书中,曾表明想去罗马,由此相信,他在启程前,已经写完罗马书。第四次旅程,他是想去西班牙,再途经罗马城。

不料,圣灵使保罗落入千夫长的手中,他在罗马军营的夜间,主告诉保罗“放心吧!你怎样在耶路撒冷为我作见证,也必怎样在罗马为我作见证。”

根据“...叫你施行我的救恩,直到地极。”(赛49:6)地极,是指外邦人,不是指地方。而罗马是当时外邦人的中心。保罗被捉拿了,如何去罗马?

圣灵使千夫长派兵保护保罗,从耶路撒冷押送到凯撒利亚,巡抚腓力斯想要钱,但保罗金子银子都没有。坐监2年之后。新来的巡抚非斯都,为讨好犹太人,想送保罗回耶路撒冷,实行送羊入虎口。

在千钧一发之际,保罗运用罗马人的权利,上告该撤,不掉入犹太人的陷阱,再一次避过杀身之祸。圣灵掌管教会历史,主差派保罗去罗马宣教,必然成就。

到了罗马,保罗请犹太人来听道。翻查使徒行传的经文,就知犹太人没有一次对福音有正面反应。保罗为何还去请他们?他应当知道,犹太人这次也不会信耶稣的。

而路加医生也奇怪,别的事情不写,郤偏在书卷的末了,故意记下看来失败的结局。果然,犹太人听后,彼此不合,就分散了。

未散以先,保罗再提到圣灵,不是说预言,而是引用(赛6:9-10)。想像他的语气如何?是否鼻子“哼”一声,就斥责犹太人烂泥扶不上壁?

主耶稣也曾引用(赛6:9-19)经文讲道,当时法利赛人不肯听,主就说了很多精彩的比喻,叫不愿意听的人,听了反而在心里反覆思想。

先知以赛亚,当年因无人听他传道,所以说“你们听是要听见,却不明白...因百姓油蒙了心...”但他明知不可为而为知,上帝藉着先知,将道藏在犹太人的心中。

(赛6:9-10)要表达的意思,就如父母骂不肖儿女:“宁愿生块叉烧肉,都好过生你!”又例如某姊妹说,她看福音节目的时候,在浴室的丈夫大叫:“快关掉电视,再不关我要信了!”经文所说的,其实是反话。

就算油蒙了心,保罗仍要传福音,不传就有祸了。传道是我们的责任,信道是圣灵的工作,我们只管传;得时不得时,总要传福音!

保罗最沉重的负担,是叫同族的犹太人得福音;只因神的旨意,他才把福音传给外邦人。犹太人失败,造就了外邦人福音。若犹太人悔改,福音必重临。

反过来说,如果外邦教会失败了,犹太人会得救吗?

不论外邦教会的成败,不论使徒或任何人的成败,神的救恩仍然要临到众人,“因为神将众人都圈在不顺服之中,特意要怜恤众人。”(罗11:32)

得救的关键,不在人身上,全在圣灵掌管之中。

保罗在结尾是充满信心的,不在乎宣教策略,或投入多少人力物力,不靠人的成败得失,只在乎圣灵工作。

保罗所仰望的,也是我们该学习仰望的。求主兴起我们,怜悯并使用我们,依靠圣灵的大能传福音!

(培灵会/晓明记)

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