经文:徒一8;三12;四32-33;六8;九22

初期教会的信徒,工作时常都带着能力。他们说话有能力,群众听见就觉得扎心;他们的见证也带着能力,众人有的惧怕就尊敬他们。第五章记载连彼得的影子,也能医治人;十九章记保罗的手帕也带有能力。这种能力贯串了整部使徒行传。我们发现一个道理,即使有危险、逼迫,能力所在之地,福音照样传开。今天,教会要在忧患里增长,尽管有很多方法;若缺欠了这种能力,恐怕那仍是外表的东西。除非我们每个信徒都带着能力,有了里面的实质;加上外面的方法,教会的增长就指日可待。

初期教会能充满能力,有以下几个原因:

(一)(徒三6:四7-10)祭司长及文士们都发现彼得有能力,他们问他能力的由来,彼得一再宣称乃是奉基督的名。可见,能力是从基督的名而来。当我们高举基督的名,能力就出来了,使徒行传提到基督的名,最少有廿七次。可见初期教会看重高举基督的名。是耶稣的名带有能力以致吸引人。当我们高举基督的名时,人就被吸引到主的跟前。耶稣在福音书中,一再强调我们若奉他的名去作,还可以作比他更大的事。圣经说:“人子若从地上被举起来,就吸引万人归向我。”这是教会即使在患难中,仍能继续前进,增长的道路。

上一讲我诚实地跟各位说过,虽然我不擅长于布道,但我却喜爱布道。好几次,我跟福音民歌乐队合作布道。他们唱得真好,非常动听,所以我告诉他们;其实不需要我讲道,他们唱诗后叫人决志就行了。其中一队民歌队跟我说:“刘牧师,这是不行的,我们只晓得唱,若果只有我们唱;你不讲明耶稣基督救罪人,我们唱也没作用。有一回,我们作了试验;他们唱完诗后便呼召,结果真的没有人决志。跟着,我便上台讲道,述说耶稣钉十字架,他们唱诗,开了人的心门,是个接触点;在布道会中,不高举耶稣的名,不述说他的救赎,人也没法归向神。自那次之后我真有个深刻的体验,我们当高举基督的名,他的名本身就是一种吸引力。常听到中国有很多人归向主,信徒有几千万,他们凭甚么归向主呢?主要是因为中国大陆的信徒很踏实,他们诚诚实实地传扬基督的名,将救赎大功传扬开去。这提醒我们,教会需要一种能力,是从高举基督的名而来的;叫人归向神,成为基督徒。

(二)(徒十八24-28)阿波罗在众人面前满有能力,他熟识圣经;到处传讲基督,引用圣经证明耶稣是基督。换言之,能力是从神的话而来的。神的话带有能力,一解开便发出亮光;能够叫人悔改、归向耶稣。马丁路得一天步上认罪的石阶梯时,忽然罗马书的经文提醒他:义人必因信得生。”使他从迷惘中清楚得救;奥古斯丁重生前极其败坏,放荡邪淫。有一天,他看(罗十三12):“黑夜已深,白昼将近,不要为自己的肉体安排,放纵情欲。”这使他醒悟,从败坏中回转。初期教会很注重神的道,这是他们的能力之源。“道”这字眼出现最少有五十次,有生命之道(五20)、救世之道(十三26)、赦罪之道(十三38)、恩惠之道(二十32)……可见,真正吸引人归向神的,乃是神的道。

香港教会应怎样面对九七呢?香港的信徒必须着重神的话语,在未来的几年内在神的话语上下功夫。除非我们能将神的话背诵在心里;否则,当患难临到,恐怕很难站立得住。一位弟兄写自己受苦的见证,当他坐牢时,他就将神的话默出来,他将腓立比书一至四章,约翰福音廿一章及罗马书的一半全默出来,我读到时感到很惭愧。神的话语成为他的力量,我们今天实在须要重新在神的话上下苦功,高举基督,背诵神的话。

(三)(徒一8)能力也是从圣灵而来,初期教能得着圣灵的能力,除了因为在第一章他们等候以外,也是因为他们顺服圣灵。初期教会无论使徒,执事等都听从圣灵,依照圣灵的吩咐行事。第一章他们听从而等候;第八章记载腓利本来在撒玛利亚有很好的福音工作,但圣灵感动他到旷野;腓利就放弃一切到旷野,遇到了安提阿伯的太监,结果带了他信主。到十六章时圣灵禁止保罗在亚西亚讲道,保罗就顺从了。然后,保罗想前往庇推尼讲道,圣灵又禁止他,两番阻止,保罗都顺从。接着,便出现了所谓马其顿的呼声,保罗到马其顿,福音从此传向欧洲。能力乃从顺从圣灵而来。

今天我们晓得有圣灵,但我们对他很陌生,抚心自问。曾几何时肯听从圣灵的声音;难怪我们缺乏能力。求主赐我们一个柔顺的心,顺从圣灵那无限量的能力。

另外,第五章记载一对麻烦的夫妇──亚拿尼亚和撒非喇,他们代表不洁。要得着能力,神的教会必须洁净。圣灵要住在清洁的地方。因此,教会必须绝对洁净,圣灵才能居于其中。有一位传道人养了鸽子,有一回,鸽子在巢的附近盘旋,不愿回巢内;原来是因巢中有一条蛇。该位传道人立刻警觉。蛇代表污秽、罪恶,圣灵好像鸽子,不愿沾及罪恶。我们应省察,末世的污浊逐渐污染基督教;不少基督徒更明目张胆地犯罪,难怪没有能力。求主让我们鉴察自己,将一切罪污、神不喜欢的东西抛出去;让圣灵居住在我们当中,我们必得着能力。有一天,那只鸽子又不肯回巢,原来其中有一只可爱的小花猫。有时候不一定是罪恶,可能是因为有一只可爱的小花猫,占据了圣灵应有的地位。

求主的灵以他的亮光照我们,看我们心里有何恋恋不舍之物,成为我们那可爱的小花猫;以致圣灵无法自然地临到我们身上,我们就失去应有的能力。今天教会需要能力,圣灵愿意住在教会里,问题在乎我们愿否让圣灵居住?我们要除去一切的罪恶,看得见的和看不见的;人知的或人不知的。求主感动我们认罪,抛弃一切罪恶;深信圣灵必住在我们心中。初期教会有很多难处、忧患,却能不断成长、进步,因为他们有能力。求主今天激励我们,一同追求这种圣灵的能力。

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