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一、領人歸主的責任

黃聿侯先生講
袁方揚記錄

經文:結三17-21,羅一14-25

基督徒的生活,是本乎信仰,因為信仰帶給我們生命-接受了救恩,就有生命,就有力量,有力量就有生活。神的原則就是這樣,祂頒下的十誡前一半是論到信仰,後一半是論到生活,在新約主耶穌論到誡命中最重要的乃是:「要盡心,盡性,盡意,盡力,愛神,其次要愛人如己。」保羅寫羅馬書指出神的忿怒,從天上顯明在一切不虔不義的人身上,可見沒有信仰便沒有生活。

我相信赴會的各位,多數是已經重生得救的,心中也盼望別人得救;正如家中添了丁一樣,全家都充滿喜樂,這是很自然的流露。倘若你信了主,而你的家人竟不知道的,恐怕你的生命就有問題,因為你活不出見證來。我們的見證若靠咀巴講是沒有用的,必須在生活中活出來吸引人,以致感動人歸主使榮耀歸給神!

剛才看過的經文論到以西結,他在被擄到巴比倫的猶大人中作先知,巴比倫是外邦拜偶像的地方,是他們的敵國。他就在這不自由,受逼迫的環境中被神揀選作先知。因此我們想到在自由環境裏而不事奉神,不願走屬靈的道路,至終必要後悔。參路加十六章財主和拉撒路的故事,財主在陰間,哀求亞伯拉罕打發人去他家中傳道,可惜他的後悔已經來不及了。如今我們雖不會因局面驟然轉變,不能傳福音而後悔;卻會因環境上的轉變-例如搬遷、疾病、死亡,而失去傳福音的機會。求主幫助我們,要把握時機為祂工作。保羅說道:「無論是希利尼人,化外人,聰明人,愚拙人,我都欠他他們的倩,若不傳福音我們便有禍了。」所以我們若不趁機會向人傳福音,就不但對人有虧欠,也對神有虧欠,對曾經向我們傳過道的人也有虧欠。因為希伯來書十三章告訴我們:「從前引導你們,傳神之道給你們的人,你們要想念他們,效法他們的信心,留心看他們為人的結局。」主已把責任交付我們,我們若不傳福音,就有禍了。

近代社會生活趨於商業化,連傳福音工作也趨於商業化。初期的教會,工作開始時只有很少的人,他們得不著人的同情,也沒有人幫助,工作孤單,四面受敵,他們能向主盡忠,主就將得救的人賜給他們。五旬節後,信主的人多起來了,就需要有行政的組織;但日子久了,起初的愛心和熱心,就漸漸消失,行政組織成為屬靈的累贅。以至日後的教會一開始工作,便進行組織,換言之,以組織來開始工作。須知歸信主的人,當他們信了主後,在主的帶領下,便會合而為一。所以不論個人去傳道或由教會派人出去傳道,動機都應該是為愛主;不應為了組織而工作,也不應為維持組織而工作。

有時我們會太注重人的需要,認為人落在可憐的光景,犯罪作惡,因此我們要拯救他們;不錯,這動機是對的,但只不過是一部份。若是我們單為這些人的需要而傳福音,就會失去了工作的意義。猶太人昔日拒絕主耶穌,認為他們不需要福音,他們看保羅如同渣滓,希臘人以為自己有哲學,所以拒絕福音。人根本不知道自己的需要,即使知道,也不肯接受拯救,這是可嘆的。我們務要記得,傳福音是為滿足主的心,並不是為工作而工作,也不是為工作的對象,而傳福音。若然,動機就錯,屬靈道路就不正確了。從前在英國有一道河,常常有人在那裏跳河自殺。人們看見這情形,認為有防止自殺的需要,便廣泛宣傳。結果,社會人士同情,捐助,買了一艘船整天在河上巡邏拯救。這個開始的動機原來不錯,但因為有了組織,捐錢也多起來,有救生船的設備,就沒有人跳河自殺了。於是整個組織就耽心起來,認為這樣下去便無可宣傳,不能再向人捐錢!組織機構也不可能存在了,他們就巴不得有人再跳河,好讓他們有工作可做,可以維持這個組織。所以我們傳福音的動機必須要正確。多少傳福音的機構變了質,因為純正信仰不受人歡迎,原來信仰純正的教會也不傳純正的信仰了。耶穌是神的兒子,是童女所生,被釘在十字架上,為我們流血贖罪,這些信息既是不受歡迎的,便不想再傳。主的復活、再來,審判活人,死人,更不想傳了。但工作不能不做,產業不能不保留,組織不能不存在;於是將它變成社會工作的一部份,裏面變了質沒有耶穌了。在另一個情況下,是為了填寫報告而工作,盡量多開新的工作;藉此可以多寫報告,收獲更多捐款。雖然,傳福音是純正的,可惜內部精神已變質不純正。以前的世代是以假神亂真神,現在的世代以無神亂有神,教會變了,本身也不知道!因此必須求主憐憫幫助,讓我們傳福音不僅是為了適應人的需要,更是為了滿足主的心。

我們為主作見證,不一定得到對方的心,只管講主在我們身上的作為;對方受感動與否是另一回事。當然講台上是要顧及聽眾的需要,要有供應、餵養,而最重要的是要把神的心意傳講出來。耶穌講道時常說:神如此說,在講台上是神在那裏發言,而不是表現我們自己。我們為主工作,必須要堅守對主的信仰;不要討好個人或是團體。所以我們應該時常檢討,對主的心是否真誠?若有一些差錯,就要立刻悔過、矯正。

論到為主傳道的方法,個人傳道比集會傳道更為收效。因為講台上有些信息,是一般性的,聽的人對所傳的也許會遺漏,或有疑問而又沒有機會發問;若個人對個人傳道,就方便很多了,因為能夠直接而深入。有人認為個人沒有機會為主作見證,這話是講不通的;登台講道的機會或許不易,可是對人作見證的機會隨時都有。只要我們是向主忠心,目標對著未得救的靈魂,神是會給我們力量的。假使我們對少數人不盡心盡力,祂就不會給我們有更大的機會。因此我們要把握機會,把得救、贖罪的道理,告訴鄰居、親友,也可以把福音單張派發給他們。我們要以主的事為念,常常記掛著應該為祂而工作;不要厭煩,不要怕難為情,即使受到不禮貌的待遇,也當忍受。派發一份單張似乎是很微小的事,但也得求主帶領。有一次我去派發單張,對方不但不要,還吐口沬在上面,我把它撿起來拭淨,讀了一遍;在路旁有人看見,就認為那吐口沫的人太無理了,我沒有不好的影響,反而使那人心中也受到感動。

我們為主工作,需要有極高度的忍受,因為不經過痛苦的,就不曉得去安慰人。有一次我手中的單張,派到最後的一張,本來想進入禮拜堂聚會了;但心中有感動要再派,就在那時候來了一個人,他接了單張進去,因此,便信了主。他原是碼頭工人,因患肺病得愈,而答謝醫生,醫生說你報答耶穌好了。於是他到禮拜堂想進去聽道,可是多次到禮拜堂,在門外徘徊,都沒有人理會他,現在竟因一張單張引他進禮拜堂而信了主。這固然是醫生的工作果效,也可說是我們對往來的人,慇勤態度的反應。傳道的工作如同接力賽跑,有人為他們禱告,有人帶領他們,有人向他們傳信息,終有一天他們會相信接受福音的。

傳福音的對像是罪人,對於罪人我們有錯覺的想法,以為罪人總是窮兇極惡的,事實上,罪人不一定生出一副兇惡相,就算是善良面孔的也是罪人。因為人一生下來就有了罪,人的外表是不能遮蓋罪的。許多人不喜歡提到罪,不滿意傳道人指責罪;魯迅曾寫過一篇文章,說到一家人生下一個孩子,大家圍攏著看這孩子,稱讚他。一個說他會長壽,一個說他會做官,一個說他會很聰明,另一個卻說他終有一天要死。做父母的聽了就不高興,原來說誠實話會得開罪人,虛偽恭維的話卻賺得人的喜歡。

我們是否怕得罪人,就不講罪呢?罪的事實是不能否認的。罪的代價乃是死,唯有到主面前來纔可以得赦免得拯救。我們若不趁機會傳福音,恐怕機會一過,便後悔莫及了,環境是隨時都會改變的,若不拚命為主工作,領人歸主,我們怎能坦然見主,向祂交帳呢?


二、怎樣領人赴會

黃聿侯先生講
袁方揚記錄

經文:詩一二二;林前十四26-40;西一24-29

基督徒在地上有為主作見證的責任,不但自己相信,並且要讓人知道你是屬主的,帶領他們也相信。但,若只帶領人相信而不帶領他聚會,這樣就只做了一半。在他得救以後沒有加以教導,與主所教訓我們的:「凡我所吩咐你們的,都教訓他們遵守。」還未達到,還未曾把得救的人,造就成主的器皿,再去造就他人。

我相信在各人託負上,沒有不願意領人赴會的;但在帶領人去赴會的問題上有了問題,因此實行不來。這樣關係非常重要的,正如一個人患了病,若不及早治理,恐怕越來越嚴重,以致危害到他的生命。

我們領人聚會,必先領他去同往我們所要去的聚會,就如經常性的聚會。講道會帶他同去,祈禱會帶他同去,查經會也帶他同去,把聚會要看為生活的一部份。這是表明我們對於自己的聚會滿意、對於自己的聚會有信心。假如每次聚會四十分鐘,加上來回時間要三小時,一個禮拜赴三小時,一個禮拜赴三次會便要九個小時了。對於有工作的人,尤其在大專讀書的,這九個小時對他是有很大影響的,所以必須要使他在聚會中有所得著。覺得並不浪費,甚至認為再多用一點時間也有價值的。若然,他下次也喜歡跟你同去赴會。若赴會而無所得便難以有下次的機會了。詩人說:「人對我說。我們往耶和華的殿去,我就歡喜。」(詩一二二1)如果覺得聚會是一種享受,是一種福樂,便巴不得邀請人同去。許多信仰純正的人,很注意讀經祈禱,有愛心,但卻少有領人赴聚會的熱心。那些信仰不純的,只講自己好而反對別人的,這樣的人倒非常熱心,領人到他們的聚會。這是因為他們對自己的聚會,有信任心之故。另外有些人為了使他們聚會人數增多,會不擇手段去爭取;這是血氣的做法,也許一時很哄動,但到底是不能持久的。求主幫助我們能夠「把各人在基督裏完全的引到神面前」(西一28)當我們初信主的時候,領人赴會還有熱心,可是日子久了,便冷淡了,因為對聚會沒有新鮮的感覺的緣故。赴會變了循例式,如此怎能帶領人呢?倘若在教會裏沒有職位的話,便更閒散,去不去聚會也覺得無所謂,所以也不會帶領人。有人唱屬靈的高調,說赴會乃是看主,不是看人。在講道的時候,不把講員放在眼內,不理會講員講的是甚麼。對講員根本沒有靈裏的交道,屬靈的調子唱得越高,就越不會領人赴會了。

不能領人赴會的問題,既如上述。而我們怎樣去解決這些問題呢?有人說,人是屬血氣的,不喜歡走屬靈道路,所以就不願意參加聚會了。也有人說一天生活是那麼緊張,很難再安排時間去聚會。又有人認為外面的吸引太大,即如香港來說,報紙有很多家,而且篇幅又多;不但有國際新聞和社會新聞,特別吸引人的是長篇連載小說。喜歡小說的人天天追著那段小說看,到主日要赴會了,心中還思念著那回小說的下文。講員的信息和他頭腦中的小說起了衝突。另方面電視機和其他聲色的吸引,因此人就不去赴會了。

最大的問題,是到教會來沒有所得,這個問題除了我們個人靈性以外,不能不承認是由於教會對於恩賜的運用不夠分明。羅馬十二章和哥林多前書十二章,論恩賜都是專一的,當今二十世紀工業發達,科學昌明,人們都追求專業學問;在社會發展務要專業化,殊不知神在一千多年之前,已經說明專一的重要。這本聖經包括四十多位作者寫成,前後又歷時一千五百多年,所以纔能把真理透過他們表達。但現今的教會,只有一兩位傳道人,這樣,怎可以把聖經中的恩典,恩賜,恩惠都一一講明?一個教會有幾百個會友,卻只有一兩個傳道人,怎可能做好供應,滿足大家所需要?一個人的才能是有限的,不可能一人而兼具多種恩賜。這是可以想像得到的,假使一間學校,校長是他,校役也是他,怎可以把學校辦好?我們看哥林多書,羅馬書,至少見到八,九種恩賜,所以一間教會不可能單靠某一方面恩賜來維持,更不用說發展了。倘若只注重某一種恩賜,其他便會忽略;例如注重祈禱,聖經原則就會忽略了:注重傳信息,造就的功夫便不會持久了。

因此,巴不得主興起更多同工,有更多恩賜運用,而結合到實際問題。有人認為這樣講是多餘的,因為教會的經費不夠。以為供應一位傳道人已感困難,怎可以維持多位呢?但我們必須知道,經費的缺欠原因在那裏,當然教會不是要倚靠金錢;但作為教會中一份子是理當出錢出力的。以色列人在曠野時候,十二支派中的利未支派,是毋須做其他工作,而由十一支派供應的。到尼希米從巴比倫回來時,發覺利未人為了尋找生活,不能事奉神,因此他要各支派奉獻供應他們。這樣,傳道人是靠信徒供給,每個家庭都奉獻十分之一,十個家庭便可以供養一家傳道人;若連其他費用也算在內,二十家供應一家是毫無困難的。不錯,耶穌是勉勵跟從祂的人要背十字架,彼得,保羅也說要為主受苦。但,這是傳道人與主的關係,是他對主的心志。我們做信徒的不應該說,傳道人必須受苦,因為聖經教導我們:「在道理上受教的,當把一切需用的供給施教的人。」(加六6)我們理應供應他們的一切。有人認為供給傳道人是給他有中等的生活就夠了,這話並非全對,未知中等生活是用甚麼來作標準?在美國五百元的收入是中等,若拿來香港可能是高等了。所以應在所服事的人群中來定標準,把他與弟兄們生活拉成一致;恩賜的運用和彼此的隔膜,都易於溝通了。傳道人會視教會如家,信徒們到教會來也感到享受了,須知信徒們對教會是有奉獻責任的,我們不能把這責任放棄。

在教會裏需要有人做長老執事,分擔教會的工作。多少時選舉做長執的,以看他是否有錢來做標準;有錢的人一點也沒有錯,但只盼望他以金錢來支持工作是錯誤的。應該選取那些有才能的,讓他出來擔當傳道,彼此同心合意的把恩賜顯明,求主幫助我們,重視領人赴會,注意到幾方面:

(1)為所帶領的人禱告,我們對他說說,只是做了一半功夫;應該切切為他禱告,與他有較親近的接觸。這樣,邀請他赴會的時候,便有把握。自己的話語,像帶著權威,引起他對自己的信任,視我們如同他的師長,父母;他的家長,親屬對於我們就可以放心了。

(2)領他赴會的時間必須準確,約定了不應推翻取消,最好是提早一點帶領到會,以便介紹他與有關的人認識。若男女分座,更易使赴會的人與同性的接近有親切感。我們還要估計聚會進行中可能遇到的情形,例如聖餐的餅,杯,未受水禮的不應該領取;某事應該參加,某事不需要參加,都應該給他們先有心理上的準備。

(3)需要注意幫助赴會的人翻閱聖經。往往有人因為不會找聖經章節,下次便不願意赴會了。特別是在社會上有地位的知識份子;他找不到經節是多麼尷尬呢,我們應該注意幫助他。有陌生的人進來,我們要友善的招待他,不要光是招待相熟的,冷落那些陌生的,要使他進到聚會中感覺得有溫暖。假如那人來參加聚會幾次了,沒有聖經的,最好能買一本與聚會所用的相同版本聖經給他應用。

最後,帶領一個人來聚會,也要負責送他回去;尤其年青的學生,更應該這樣做。在路上我們可以和他談談聚會的領受;特別提出一點是自己想像中,認為他可能不明白的給他補課。這些都是比較具體可行的,願主施恩,讓我們這樣做,使神得著榮耀的,人得著幫助!


三、略談讀經

黃聿侯先生講
袁方揚記錄

經文:詩一一九89-96

詩篇裏最長的一篇是一一九節,共一七六篇,分為廿二段,每段八節。這篇最長的經文就是講論聖經本身的,它用不同的詞彙,如神的律法,法度,典章、命令、訓詞……來說明神的話語。多麼感謝主!我們人竟得著神把祂自己的話交給我們,意思就是祂把自己交給我們,正如我們最知心的人把最要緊的話,單獨告訴我們一樣。昔日保羅講過猶太人自誇有福氣,因為神把舊約交給他們。但,我們這些被猶太人不看在眼內的外邦人,神竟然把新舊的全部都給與;同時,感動人的聖靈又住在我們裏面,所以我們的福氣是比猶太人大得多了。猶太人很殷勤讀聖經-雖然只是聖經的一部份。我在耶路撒冷看那些拉比,見到他們在烈日蒸曬之下;仍坐在哭牆那邊讀得津津有味,我們豈不更應該殷勤讀經麼,基督徒的行事為人,要著他是否從聖經消化吸收而衡量的;若然,纔有知識,有生命,有力量。

我們的中華文化,就是孔子思想。若問甚麼是中國人?不應從種族或疆界來劃分,乃應該看他是否有中華文化的認識;如此英國蕭伯納也可看為中國人,因為他佩服中華文化,說世界第一等公民是有中華文化的人。同樣,甚麼人是基督徒?不應該絕對看他是受了水禮領受聖餐而論定,乃要看他有沒有主的話,在他生命中生活中流露而確定。

提摩太後書三章16節:「聖經都是神所默示的」意思是神用一口氣把它吹成。因為祂感動了不同時代,不同背景,不同階層的人物;歷時一千五百多年而寫成了這有系統有中心的聖經。保羅那時所指的聖經,還未把新約編選在內,但彼得寫彼得後書時,便認定使徒書信也是神所默示的,它的地位價值,與舊約聖經同列。我們研讀這最長的一篇詩篇,看見神如何教導我們去遵行順服,以致把祂傳揚。因為在這個過程裏,是包括研究分析,若光是在頭腦中作為知識探討;而不是去遵行於生活上,永遠得不著主的心,也失去祂感動人寫成聖經的目的。

舊約時代的先知,他們是非常謹慎遵行神話語的,神怎樣吩咐,他們便怎樣做。例如耶利米,他本身是一位愛國人士,但當神的話臨到,要他告訴百姓悔改,否則便要被仇敵擄去,倚靠埃及定必失敗。他被同胞誤會,以為他是奸細,擾亂人心。你含冤受屈,向神忠心,只有接受神的靈所感動,遵行祂的付託,就不顧慮自己。保羅說:「現在活著不再是我了,乃是基督在我裏面活著。」整個人要讓主的話在他生活中顯明。神的話語不但在個人身上有重大力量,在國家也大有影響。主前六零六年的三幾年之間,在希西家王之後的瑪拿西,敬拜偶像,聖殿荒涼。後來繼位的約西亞王重新修葺聖殿,纔發覺有神的律法書在裏面;於是宣告遵行神的話語,使這個國家能夠一度復興過來。可見聖經對個人,對家庭,對國族,對教會都產生極大力量,是我們不容置疑的。

人類的軟弱,雖然一度復興,不久又會故態復明。但感謝主的恩典,甚麼時候渴慕遵行祂話語的,便可以重新得力。昔日百姓被擄到巴比倫,便非常渴想神的說話,如今有些不自由的地區,已沒有聖經可看,但仍靠著以前記憶的經節得安慰。可惜我們在有自由讀聖經的環境,卻對於讀經不感興趣,不受感動,我們會推說生活緊張沒有時間去讀,其實我們每天花在看報祇,看其他刊物或浪費於別的事上,所佔的時間非常多。基督徒的靈性測驗,要看他每天用多少時間讀聖經,清晨起來,是先看報紙還是先看聖經?往往我們不是利用精力旺盛的時間來讀,卻在筋疲力竭之餘,勉強讀一段來求心理上的安慰。須知「時間就是生命。」消失一段時間便是消失一部份生命。尤其過了四十歲的人,把時間浪費,簡直就像讓毒瘤在那裏發展,多麼令人警惕!

讀經究竟容易嗎,有主的靈帶領引導,是容易的;沒有罪的阻隔,遵行也不困難。若我們要研究到它寫作背景文法等等,恐怕一個相當聰明的人,用相當適宜的方法,就算是二三十年,也不可能懂得很多。事實上沒有一個人對聖經完全懂得的。聖經的寫作過程是複雜的,地理包括非常廣,巴勒斯坦,埃及,巴比倫,希臘,羅馬都在其內;當時世界的變動情形,也隱隱約約在聖經上有線索。聖經原來的文字很舊,猶太人思想又非常深刻,而離我們現今時間,地理都相當遙遠,要把它仔細研究,更不是只讀一本聖經就可以。但研究這些與否都不重要,卻要重視神自己話語,祂的話語安定在天,永不改變。尤其祂的預言,太奇妙了!聖經中許多預言,至今已經成為歷史事實,未來的將要陸續見諸事實。我們可以說現在是站立在預言之上,因為時間一分一秒的過去,神的預言就是在那裏實現,祂的應許就像在我們腳下幾成事實,所以我們的福氣是多麼大!

人算甚麼,不過是泥土,像蟲類一樣的軟弱無用。並且因為犯罪,是罪該萬死的,然而神竟然將祂的話語託付,並且成為事實。耶穌是神的兒子,而道成肉身與我們同在,我們一信了主就有了道-神的話。我們接受祂,這道便佔據了我整個人,把我這個人都消化在祂裏面。到祂顯現的時候,我們必要像祂,這福氣是很難形容盡致的。我們不過是無用的瓦器,但寶貝放在裏面;它的能力,它的價值就完全不同。我們這沒有用的身體,聖靈竟然也住在裏面,祂在我們裏面並不是分開乃是溶合;當我們順服祂越多,溶化的量越大。換言之,我們順服主,主的話就把我們吞進去,所以我們平常讀經,順服的態度是非常重要的。猶太人以順服神為最重大的事,他們從巴比倫被擄歸回;以斯拉將律法書帶到會眾面前宣讀,他們聽了都說「阿們」。他所宣讀神的說話,不盡是勉勵,並且有許多責備,他們卻因這些話語而感動戰兢,樂意遵行。主在地上生活的時候,雖然滿有權柄能力,也是絕對順服神的說話,就如祂被捉拿的時候,祂的門徒拔刀相救;但祂說,「收刀入鞘罷,凡動刀的必死在刀下。你想我不能求父,現在為我差遣十二營多天使來麼;若是這樣,經上所說事情必須如此的話,怎麼應驗呢。」(太廿六)所以保羅在哥林多前書十五章說:「基督照聖經所說為我們的罪死了,尚且埋葬了,又照聖經所說,第三天復活了。」這是神的信實,也是祂話語不可變更的證明。

神向我們是這樣負責任,我們向祂順服是不用懷疑的;主的話語很明確,雖然深奧卻也易了領悟,許多人讀書都知道有精讀或略讀的方法,我們讀聖經的缺點是略讀得不夠,精讀又不全面。有人只是拿一兩節深入去鑽。由於全面的知識不廣;我們所得著的便零零星星,對於神的整個計劃,心意,氣魄都是很零碎的概念。盼望我們要從聖經創世記至啟示錄快快的讀一遍,放膽去讀,不用做筆記,也不用追求亮光。也許有人認為這樣略讀記憶不牢,不會的,我們如每日去讀,就能夠養活靈命,會不自覺的使靈性長進。若是那天未曾讀經,便惘惘然有所失,這就是靈性進步的狀態。這樣開始的時候真的似乎無所得。但習慣了,在談話中,思想中,以至講台上與講台下都會有了交通。在你裏面是有東西的,到了多讀之後,每卷書就會有印象,這些書卷內容特點是甚麼,神最重要的旨意要求是甚麼,都能夠明白的了。其他一般性的知識,時間,地點,記得與否,並非重要。只要記取其中重要教訓靠著主的力量去遵行便可以了。讀新舊約的時候都一樣,先要打好略讀的基礎,對書卷有整個概念,然後找一卷書,用一年時間去精讀,對於該書的內容段落大意都比較深刻的默記。例如讀羅馬書。一庄三章是講論罪,四五章是講因信稱義,六至八章講聖靈工作,九至十一章論猶太人的事,十二章以下是信徒生活,我們都要緊記著。但同時也不放棄略讀,假如讀經的時候,感覺上中文之間很難懂,不必先去找註釋,或用外文比較,或參關中文譯本的小字注。要不同角度去默想,會比較注釋得著為多。當有了得著的時候,你會非常歡喜快樂,更引起了興趣。聖經是非常奇妙的,裏面滿了安慰,鼓勵,教訓,一生受用不盡,間題是我們怎樣去領受,遵行。


四、學習禱告

黃聿侯先生講
袁方揚記錄

經文:路十一1-13;啟五7,8,八3-5

禱告是一項最重大的事,是我們一輩子的功課,因此我們必須學習禱告,過禱告的生活。

路加十一章記載門徒求主教導他們禱告,可見他們多麼渴望像主耶穌一樣的禱告。學習是必須的,但要注意我們學習的動機,不是學別人禱告的時間長,也不是學別人講一些屬靈的話語;當求靈性生命的長進,求與主的交通緊密。有湛深的屬靈生命,那就不愁禱告時間不長,也不愁禱告的詞句不美了。最怕是屬靈的生命淺薄,而套用別人的話為自己的說話,這樣的禱告是空洞的;祈禱的人辛苦,和他一同祈禱的人也感到辛苦。為甚麼許多人不肯參加祈禱會,就是因為怕了那些禱告說話不實際的人;他們好像年青人學老年人口吻,言中無物。也有人怕來聚會是因為提出祈禱的,都是消極性的事,有疾病,有困難,就來禱告仰望神;得平安,順利時就不來向神感謝。信徒有急事,半夜也來敲傳道人的門要求為他代禱。但事情好轉了,當然不會在夜跑來告訴傳道人,甚至見了面也不再提;這些人有困難便帶給主,有快樂就不與主分享。所以我們要學習,禱告不是為渴慕祈禱,乃是渴慕與主有更好交道;禱告如同談話,我們通過禱告能夠更明白主,也讓主了解我們。這樣,我們與主的交道便有深度,能夠經常禱告,成了自然的,習慣的人心中有說不出的快樂。

聖經說:「你們雖然不好,尚且知道拿好東西給兒女,何況天父,豈不將聖靈給求祂的人麼。」耶穌講這些話的時候,聖靈還未降臨,門徒心中也沒有聖靈。而主耶穌與父神交通,從來沒有隔膜,所以很自然很快樂。門徒們知道禱告的好處,但行不出來;他們可能見到主時常禱告,有時是跪在那裏,有時是安靜坐著;或許是慢慢的行走看來禱告,然而他們總不能夠像主那樣的禱告。因為他們心中沒有聖靈,羅馬書說:「況且我們的軟弱有聖靈幫助,我們本不曉得當怎樣禱告,只是聖靈親自用說不出來的歎息,替我們禱告。」到現今我們是在主的恩典之下,有聖靈在心中,因此再不像昔日門徒的禱告沒有力量。當禱告的時候,主的靈與我們的靈一起交通,所以禱告是毫無困難的。

主教導我們禱告的幾項原則

為神自己和為祂的名祂的國度,能力,旨意而祈求。許多人渴慕主不是渴慕主自己,而是渴慕祂的好處,禱告祂從祂那裏得好處。當然,主會給我們,但記得主的話說:「你們要先求祂的國和祂的義,這些東西都要加給你們了。」若沒有神的國和神的義,就算得著全世界有甚麼益處?主在地上與門徒一起的時候,從世人的眼光來說,他們的背景是不錯的。馬太是稅吏,彼得,安得烈是富有的漁夫。我在迦百農見到一座會堂,據說對面的房子就是彼得的,面積可不小;但這些門徒寧願放下一切跟從主,甚至被逐出會堂,被釘在十字架上也在所不惜!論到主耶穌,物質豐裕固然談不上,在當時宗教和政治圈子裏都沒有地位;甚至百姓也不了解祂。但祂所選召的,門徒竟然這樣愛祂,他們只愛祂自己,而不是愛祂所給的東西。

「願人都尊你的名為聖」這節經文時常被人提起,「聖」是最高峰,是絕對的,反面就是邪惡,這是無可比擬的。世上有人相信無神,有人相信有神,在信有神的人中間,有信多神,有信一神。基督教和天主教,回教,希臘教都是相信獨一真神的,除祂以外無別神,所以祂是至聖至尊的。

禱告不是對神說一大堆詞句,乃是一種心志的表現。神向我們講話是藉著聖經,我們向祂表達心意是藉著祈禱。因此當我們說:「願人都尊祂的名為聖。」就是向神表達出自己心志,是一心尊崇實行的表示,可惜我們寶在缺少這樣的禱告。我們看主耶穌來到父神面前祈求,祂不但尋求神的旨意與神的帶領,並且很鄭重的宣告心志:「倘若可行,求你叫這杯離開我,然而不要照我的意思,只要照你的意思。」祂能夠這樣講也就這樣行,難怪門徒渴望像祂那樣的禱告;倘若我們一起聚會時有這樣禱告,就十分甜蜜了。

現今是末世,魔鬼的工作在靈界裏有很大力量。我們必須認識在屬靈的鬥爭中,除了祈禱以外再沒有別的辦法了。例如許多地方,已把福音的門戶都關閉了,我們真沒有辦法幫助他們,但-仍可以為他們禱告。在啟示錄說到,滿了香的金爐,這金爐就是眾徒的祈禱。」我們的禱告,有耶穌做我們的大祭司,像燒香一樣香氣上騰,直達到神那裏。每個人的禱告都是這樣的上達,如同啟示錄八章所描寫的,那禱告能夠震動天地。我們現今的焦慮,認為完全沒有辦法可想的事,到那時候,神必會為我們一一成就。猶太人被擄到巴比倫,經過七十年,聖殿已被毀;文化也被改變,所過的是迦勒底人的生活方式。這七十年間已經生產了第二,三代。似乎一切已成定局,不可能有希望歸回祖國。要想革命嗎?要想反攻嗎?一點盼望也沒有,然而神使用古列王,竟然叫他們歸回,這不是甚麼人的力量也做不到的,乃是禱告的果效。我們可以關起門來禱告,把不可能改變的形勢按著神的時候,可以改變過來。彼得被囚在監內,教會為他切切祈禱,監獄的門自動的打開。神就把他釋放,所以我們不要灰心失望,現在想到有甚麼難能的事?祈禱交託就行了。

禁食祈禱可以說是拼命的禱告,主在世上時常常禁食禱告。門徒趕不出污鬼,主說:這一類的鬼,若不禁食禱告,他就不出來。門徒也時常禁食禱告,我們看安提阿的教會的先知和教師,他們在那裏事奉主是禁食禱告。聖靈差巴拿巴和保羅去傳道,也禁食禱告。哥林多前書七章還提到夫妻間要禁食禱告,纔可以分房。可見禁食禱告在信徒生活中是時常實行的。在舊約中也有禁食的事,這是人與神之間非常自由的交道,是人向神迫切祈求的表示。哈曼要迫害猶大人,要把他們滅絕;末底改沒有辦法,只好求助於王后以斯帖。於是以斯帖和她的宮女,末底改並猶大人就為此事禁食三晝三夜。撒迦利亞先知,為了國難,他曾多次的呼籲全國百姓同心禁食。真誠的禁食是需要的,但切勿失去內在的聖靈能力,以致成為形式,這是我們所當注意的。

以賽亞書五十八章是一段關乎靈性的記載,我們讀到:「他們天天尋求我,樂意明白我的道,好像行義的國民,不離棄他們神的典章;向我求問公義的判語,喜悅親近我。」這是多麼令人欣賞的語啊!看下去,他們追問神:「我們禁食,你為何看不見呢……」神就指責他們:「你們禁食的日子,仍求利益,勒逼人為你作苦工;你們禁食,卻互相爭競……這樣的禁食,豈是我所揀選使人刻苦已心的日子麼……」(賽五十八3-9)所以我們禱告不是命令我們的主怎樣怎樣做,乃是讓祂的旨意在我們身上成就。我們本來是祂的兒女,應該順從祂,不能強祂來成全我的意思。我的家鄉福州,譯聖經時候把僕人稱為奴才,因為是奴才地位,所以沒有權力影響主人的。不過我們常常不自覺而指揮主耶穌,幸而祂心地寬廣,不會計較,只要我們肯禱告,神必應允,呼求時候,祂就垂聽。

祈禱為何不能達到神面前,不但是因我們的信心不足,最主要的是有東西在那裏阻擋著。那些東西並非我們不知道,若我們真的還未覺察,神會饒恕;但實際上那些阻擋著我們與神交通的罪,我們不肯放下,不肯對付!換言之,我們並不是真的以祂為聖,以祂為最尊?故此,禱告便受攔阻,巴不得我們除去與祂的隔膜,讓我們暢快地與祂交談;如同兒女倚在父母的懷中,盡情享受祂的大愛。這種快樂,比甚麼都好,這種情份,也唯有與主毫無隔膜的人,才能領會。


五、肢體的生活

黃聿侯先生講
袁方揚記錄

經文:羅十二2;林前十二12-31

教會不是團體,但為了行政方便,有不完全的像團體一樣的組織;就如註冊,登記之類,或組織形式上的種種。教會的本質是肢體,以主耶穌為頭,弟兄姊妹為肢體;教會又是神的家,神是這個家的家長。一個身體有它的組織系統,主要在乎生命;可能組織系統有毛病,但生命依然存在。同樣教會是有生命的基督徒所組成,儘管組織可能不健全甚至破壞,生命仍然存在的。若外面有組織,而內裏沒有生命,便等於空零。因此教會不在乎組織,卻在乎肢體相愛相助。

保羅說:「我以神的慈悲勸你們,將身體獻上,當作活祭。」他並不是勸人奉獻做傳道,因為傳道人必先要奉獻;奉獻的不一定做傳道,這乃是叫我們每人把主權交出來,好討主的喜悅。獻為活祭並不是專為某些人而說,乃是為全體基督徒說的。我們聽見保羅以神的慈悲勸勉的話,是出於神的愛。舊約獻祭的祭的祭牲是完全的,絕無瑕疵的;而我們是個罪人,怎配奉獻呢?雖然因信稱了義,仍不敢說絕對沒有瑕疵。但感謝神的慈悲,祂愛子的血遮蓋我們,即使屢屢犯罪跌倒,也得蒙赦免。所以問題不是看我們配不配,而是看我們有沒有憑信心接受祂的慈悲憐憫?也許你曾有幾次幾乎把自己獻上,卻又放下了,請現在就記住,只要憑信心就可以成功了。

肢體是連於元首基督的,有元首纔有各樣的恩賜,叫各肢體在自己的崗位合一事奉元首。所以凡對自己奉獻有問題的,就不能與弟兄成為肢體。要過肢體生活,就應該把自己交出來,然後能連於元首基督。在教會裏面,是無分彼此的,只有語言的分別而無種族、階級的分別。猶太人,希利尼人(代表外邦人)都同飲於一位聖靈。但禱告,唱詩,見證要用語言;語言不相通的時候可以傳譯,再不然可以分開聚會。為主為奴的,都是主的兒女,所以根本沒有分別。正如同一個家庭,都從一個父親所生;不管那一個的地位如何,成就如何,在父親眼中都寶貴的,因為都是他的兒女。多少年來,我們都承認肢體生活只在於同一信仰;可是在實行方面,卻實行得很少。因此提出幾個問題來,我們可以彼此討論:

在教會裏面,有許多人在帶領某人信主和走屬靈道路上花了很大心血。那個被帶領的人,便被稱為屬靈的兒女,如同保羅之稱提多,提摩太一樣。我相信在保羅生平中,除了提摩太和提多以外,可能還有其他的人,也是他的屬靈兒女。保羅既然稱他們為兒子,可以想像他們對保羅是多麼順服,是具有多麼深厚的情感。感情的發生並不是單方面的,提摩太之離開家庭跟隨保羅,足見他受保羅影響之大。如果在屬靈的兒女以外,-又有屬世界的乾兒乾女,這樣就把世界的味道帶進教會來了。再下去就會產生不良影響,愛某人惡某人,把肢體分開了,屬靈的事是在心內的,不是掛在嘴唇或只有外表的動作。此外,對於肉身的兒女和屬靈的兒女,愛的態度也要注意。假如肉身的兒女,他們也是信主而肯走屬靈道路的,就應該兩方面都一樣看待。倘若肉身兒女不信或是並非真信的,這樣的兒女,是暫時的,在天家不會相見。屬靈兒女能與我們同心,同走十字架道路,是永遠的有價值的。我們會對於自己肉身的兒女安排他們的教育、前途;但對屬靈的兒女有沒有這樣為他們設想呢?應該盡為長者的責任,不但關懷他們的靈命,更應該體貼關心他們肉體的需要。若不然,帶領他信了主,他稱為神的兒女是對的;若我們稱他是肢體便不對了。因為對他並沒有盡上肢體相顧的本份。多少人離世的時候,在遺囑上寫明遺產是給肉身的兒女之外,就很少有人想到這些財產是主交託他管理的;若交與不認識主不愛主的兒女,豈不是把神的財產隨意浪費了嗎?所以應該思想交給神的家-教會,或者交給可靠的屬靈兒女才是。倘看他肯這樣做,表明他的屬靈生活是有見證的。對年青人來說,要尊敬感謝你們的屬靈父母,要供養他們像供養你們肉身的父母一樣。

許多基督徒有一種錯誤的觀念,以為傳道人供應我們的,不過是講台上或查經班上的話語;因此,為了表示報答也只用話語。須知話語是傳道人從神所領受的職事,他是用這些話語使你得生命,進而生命豐盛。同時,他的供應是盡他所能,我們豈可以薄薄的對他一番言語上的謝謝,或者用很少代價的物質表示。試想,自己對於父母怎樣供養?中個人尊師重道,有許多事物是帶給人很有幫助的,比方對於老師,認為「一天受教,終身為父」。考試榜上有名了,也應首先去叩謝老師,甚至老師行在前面,學生只能跟在後面走。總之,是敬重他教育自己成材。但現今我們對帶領我們的牧師,傳道,長老,執事,女傳道們,他們在我們的心中地位怎樣?也許認為他們不過是教會聘請的;我是這教會的會友,他是這教會的職員。這就錯了!教會既然不是社團組織,是神的家。那麼,他們就是這個家的家長。「從前引導你們,傳神之道給你們的人,你們要想念他們,效法他們的信心。」(來十三7)他們為我們多方禱告,看顧帶領我們豈不應該敬重和供給?肢體生活是多方面的,主愛我們,為我們而死,我們記念祂,願意為祂盡忠,難道不應該對肢體彼此相顧?

我不知道有多少人履行什一奉獻?其實這不過是起碼的奉獻標準。猶太人並不只這樣,這十分之一只是拿來給利未人,其他用途的還要奉獻。人若什一奉獻也不肯拿出來,他的肢體生活就不見得實在;倘若那人沒有把薪水固定的拿回家庭作用度,他對於家庭便是不負責,對教會也是一樣。求主向我們施恩,不是我們聽不見這樣奉獻的道理,卻是不肯實行。如果每個家庭都實行什一奉獻,二十個家庭就可以供給一家傳道人,那麼,那位傳道人生活便成為與一般弟兄同等。他在會教工作不會受窘,倘若他的生活待遇太高或太低,彼此之間的交通便不暢快,見面的禱告,問安不見得真誠實在。早期教會肢體間的生活,是彼此坦誠的,相愛相助的,請問現今我們如何?

保羅稱提摩太為真兒子,提摩太稱保羅為父老,這樣的教會生活,讓年長一輩的有很大安慰。不少人工作了一生,沒有人給他安慰,得不著溫暖。主對於為祂勞苦的人,肯定是有報答的;但在弟兄的身上,也應該給他們有同情有安慰有溫暖。若我們個別失去這肢體相愛的見證,也就影響整個教會。但願憑著主的慈悲帶領,有多少力量就做出多少來;不管別人怎樣,難道別人不信主你也不信?別人不傳福音你也不傳?主留下我們在此地是有很大作用的,應該趁著機會將肢體生活顯明,以主耶穌為教會的元首;向這世代的社會作見證,也在魔鬼面前有見證。


六、做忠心有見識的管家

黃聿侯先生講
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經文:太廿五14-30;路十二35-48

上面的兩段經文,與救恩無關,只是對主的僕人而言。因為能夠做主僕人的,必然是重生得救的。正如馬太廿五章的十童女,也與救恩無關,只是叫人儆醒等候主再來,忠心於主的交託。同一章裏面講到作在弟兄中最小一個的身上,就是作在主的身上;說明儆醒,忠心都是為愛主,愛弟兄。有時我們會強調工作的重要,慢慢變為愛工作;但要注意,作工的目的是為愛主愛弟兄,而不是為愛那工作。所以主人給僕人五千,二千,一千,乃按他們才幹而給他們;路加所記載的也類似同樣教訓,要他們作忠心有見識的管家。彼得問這比喻是對我們說呢?還是為眾人。主並沒有立界限指定是誰,只說:「誰是忠心有見識的管家,為主人派他管理家裏的人;按時分糧給他們呢?主人來到,看見僕人這樣行,那僕人訧有福了。」祂的意思是指每一個人。保羅說:「所求於管家的,是要他有忠心。」(林前四2)他又在提多書說到監督,執事都是神的管家,因此可見我們都是神的管家。神的教會既然是神的家,我們受過肢體生活,若管家責任只落在少數人身上,像家庭只由父母管家,其他成員都不負責任。這樣,做管家的便很難,以後便沒有二代,父母離了世家庭便分散了。

在家庭中哥哥姐姐做管家,乃是父母所交託的,有時也分工給弟弟妹妹。做僕人使女的也如是,主人是按才幹把工作交託給僕人。總之,每個人對家庭都要盡責,這個家就會和諧興旺。從小習慣於管家,當你自己成家,就曉得自己管理家庭,不覺得吃力了。

教會也是如此,若管家光是傳道牧師,那傳道牧師便夠苦了。一個家長管理十人,八人,已感覺到困難。一個教會總有過百人以上,而且還不斷會發展,豈是少數人能理得好的呢?有人說,除傳道牧師之外,還有長老執事,但事實上還未夠的,必須人人都對這個家有責任感。否則,若有一兩個職員差派到別處,或許離了世;其他的人便茫茫然沒有方向,也因之而變質了。一位主的僕人,他說父母管教很嚴,誰看見有東西丟在地上,靠近的那個兄弟便要把他拾起來。不能推諉說不是我丟的。我見到有些少年人,在家裏吃了飯便走開,從不幫忙父母;他媽媽整天忙碌,他也不管,必須要從小就養成愛家庭幫助家庭工作的習慣。以後長大了纔會理家,以致應世。我們對於在家中管家的父母,要體會他們的難處,經常給他們安慰幫助;不是只在生日買點禮物,給他們一些錢就算事。教會也是一樣,倘若弟兄姊妹把來教會的當做客人,這個教會是可悲的。到教會聚會的,要把教會看作自己的家,千萬不要抱漠不相關的態度。聖經有沒有擺好,窗門有沒有關好;雖然小事,我們能夠關心,就表明愛主愛教會。經費情形如何,聚會人數如何,自己都不關心,以為這是長老,執事,牧師,傳道的事。當他們有一天離了職,誰去承繼?若選到你為長老執事,而你從來沒有過為教會工作的經驗,硬著頭皮去做也做不好的,因為你平日與教會的工作脫了節。在教會裏不可能人人都上講台,也不可能人人都有一個名目擔任職份;不過我們仍可以為愛教會,自然而然的工作。正如在家庭裏從來沒有計較,有甚麼名銜說幫助家務的。倘若教會裏人人都有責任感,大事小事都能夠通力合作,這教會一定興旺。第一次來過這教會的,由於被這裏的人彼此合作,關心的態度所影響,也就喜歡參加這裏的聚會。所以我們要習慣有服事主,服事人的表現,成為好管家。

我們之熱心作主的工,是羨慕聖工,而不是羨慕那些職份。凡是與神的家有關心,我們都樂意有一份,盡自己知識,才能去做。常常做,多多做,就越會得著主的賜福。既然做管家是為主而做,因此傳道人牧師不是由於人請自己,才做這工作。同樣,做長老執事不是為這職份而做。做長老執事的,因為一向都熱心服事主服事人,他的人生他的工作,都符合聖經中為長老執事的資格。作監督的也是一樣,是因為他的為人,他的忠心,見識,教會的人都看見了;所以請他牧養全群,不應今年選上便做,明年選不上便不做。在教會中事奉主是不應論名份職銜的。難道在家庭中做哥哥姐姐,也要弟弟妹妹選舉才做?我們在教會中服事主,不是因被分派,也不是靠人的鼓勵,更不是看人。我們有主的靈在裏面,有祂的話語在我們心中:因著祂的愛所感動,我們起來事奉,是理所當然的。

在家庭中管家有困難,要做有忠心有見識的管家更難,因為人事是最複雜的。中國文化重在人倫,做臣子的不管君王怎樣,也要忠心。做兒子的不管父親怎樣,也要孝順。而教會的情形比中國之專注重人倫更深一步。因為在人之中有得救與未得救的,得救的人裏面又分屬血氣的,屬肉體的,屬靈的,教會又是永生神的家。這個家是永存的,換言之,把天上的事搬到地上來。我們有責任把天上的榮耀向世人彰顯,所以做神的管家是比較困難。保羅為我們立了一個榜樣,他把我們認為難做的做出來。哥林多教會是他辛辛苦苦建立的,他織帳棚來自給,他為那些因信主受逼迫遭反對的,花了很多心血,想不到後來有人傳假道,進入來混亂他們;不但否認保羅是使徒,裏面還分黨結派,甚至對保羅人身攻擊,說他氣貌不揚言語粗俗。試想,像保羅對哥林多教會,如同父母養育子女一樣,竟然被攻擊,豈不心碎?但,他表示:「所求於管家的,是要有忠心,我被你們論斷;或被別人論斷,我卻以為極小的事,連我自己也不論斷自己。」這是做管家應有的態度,而教會裏面,追求和事奉比較熱心的,許多時會招來誤會批評。因為在一大群人中,靈性,背景經歷與主交通的深度,都各有不同。不可能絕對要求自己所說的,別人必須阿們。所以被人反對的時候,只要檢討自己,卻不要失望灰心。

保羅個人被人誤會批評,他完全接受,不申辯不解釋。因為既然別人有了成見,解釋就難!若爭取別人的同情,可能會事先就維護自己,而責備他人,反為不美。別人若不同情,若在這事情上加上甚麼,自己就會苦上加苦;惟有到主面前,單從祂那裏得力量得安慰。但若為了主的道,為了十字架的真理,非爭辯不可。這樣的爭辯不是為自己,是為了見證,主耶穌在地上的時候也是這樣。可惜,現今多少基督徒對人對事分不清。公私也分不清;因此教會內部所發的爭執,只是人事問題而非真理問題。我們不能推諉到信仰上去。這樣動機就會錯誤,巴不得我們像保羅一樣,個人的問題不予爭論。

還有,神的家和自己肉身的家要分明,尤其在教會中負有責任的,不要把教會的難處帶回家裏講論;若然,就會影響下一代不愛主,不肯為主工作,這是我們極重大的損失。在新加坡一位已離世的老牧師,他受了委屈,當場昏倒,但回到家中也不講出被欺負的內情,兒女勸他辭職他也不答應;所以在他過世之後,他的兩個兒子竟繼續承擔聖職。若我們把教會難處帶回家去宣揚,有意無意之間就領家人得罪主,帶來灰心失望,雖然自己還可以受得住的,妻子兒女卻受不住。或許當時自己的態度不好,語氣粗暴,留給家人的印象也不好,以後便沒有辦法改正了。在教會有職份的,是服事弟兄姊妹,他們難免有軟弱,我們要為他們禱告。個別約他們談話,不應把他們的事宣揚出去。有誰會對人說自己兒女不好的呢?屬靈的兒女也是自己用福音所生的,用主的道所栽培的;又怎可以把他們的弱點公開,而不好好地教導他們呢?所以應該在主的愛裏包容,忍耐他們。

至於應該怎樣做管家,聖經說要按時分糧,這有養育的意思在內的,養育就包括衣食住行。做父母的處處為兒女著想,因此我們在教會裏既是管家中的一份子,不但自己穿得好、吃得好,也要顧到全教會的需要。若自己在一群不太富足的弟兄中間,穿著得特別華麗,很容易使人難於接近,比較貧苦的弟兄就不肯來,這樣便失去弟兄了。我們雖然富足,也不該浪費,因為這些財物是主所交託管理,生活夠用就該知足了。應該節省下來,幫助貧寒的弟兄,尤其要為傳福音而獻上自己的財物。世人追求物慾,奢華宴樂,這不足為怪;但我們是不屬這世界的,在神家中都是一家人,怎可以不相顧呢?


七、至死盡忠

黃聿侯先生講
袁方揚記錄

經文:約十二20-36,提後四18;約壹三13-24

這次大會我在香港方面所提及的,我們的信仰像磐石的堅固;因為主耶穌在地上受苦難,並且勝過死亡,祂是復活的。信祂的人也必復活,所以我們要持守所信。至死忠心。

約翰十一章記載主耶穌使拉撒路復活,許多不信的人因此就信了主。但反對主的猶太人便緊張了,耶路撒冷城地方不大,發生甚麼事情立刻就知道,何況祂工作已經兩年多;故此宗教方面的祭司長,政治方面的羅馬人,都商議想把主殺害。就在那時候,有一班希利尼人上來過節,找腓力要見耶穌,腓力又找到了安得烈帶他們同去見主。腓力、安得烈兩個名字是希臘化的,可能他們受希臘教育,懂得希臘語文。耶穌接見他們時,他們講甚麼,聖經有記載,但從主的回話看到:(1) 人子得榮耀的時候到了。(2) 一粒麥子不落在地裏死了,仍舊是一粒;若是死了,就結出許多子粒來。後來又說:「若有人服事我,就當跟從我,我在那裏,服事我的人也要在那裏;若有人服事我,我父必尊重祂。」或許希利尼人見到祂的時候,表示猶太人既不歡迎你,何不到我們那裏。主這樣表示,大概說明不是我離此地到你們那裏,而是你們要跟隨我到我那裏。這個「那裏」就是面向十字架,死亡。如此,便得到天父的尊重。今日事奉主的人,也當像昔日的希利尼人人要請主到我們那裏,適應我們的條件,環境做法。這樣的禱求,在不違背主的旨意,有受苦的心志,主或許會答允;但應該說,求主幫助使我們能夠與你同行,主到那裏,我們也到那裏。換言之,我們緊緊靠近主。我們以耶穌為中心,而不是以自己為中心,像希伯來書告訴我們的:耶穌以自己的血叫百姓成聖,在城門外受苦;照樣我們也當出到營外,就了祂去,忍受祂所受的凌辱。因為我們既以祂為我們的頭,便應該要受頭的指揮,與頭不能脫節的。

我們被天父的愛愛到不能自已,在靈性幼稚時期,會像小孩子和父母講話;要父母的愛他,甚至要父母答允了才滿足。到靈性長進了,就再不是這樣,乃每一次新近祂就覺得祂的愛太多太大。不是再不喜歡祂的愛,卻是禁不住內心有極大感受;巴不得拼了性命來報答祂,事實上我們生命經歷越深;便越覺得主的愛太豐富太奇妙,以致自己心中有難過的感覺。「尊重」是更進一步。父母長輩愛兒女,出於天然的生命,是人性自然的流露;但為父的經驗,知識,位份都遠越過兒女,怎可能「父」會「尊重」兒女呢?我們的天父是萬有之源,祂的偉大深厚不是用言語能形容的,但祂竟尊重我們。多少時我們的禱告,是祂按照祂的應許而蒙允,也許憑祂的愛而答允,也因為「尊重」我們而答允。既然如此,我們禱告了又不徹底實行,是多麼大的罪過!假如要開佈道會,天黑下起大雨來,我們為天時祈禱,感謝祂使天氣轉晴了;倘若我們不拼命講道,怎對得起祂。為此我們得蒙天父的尊重,為主盡忠至死,一點也不希奇。

耶穌說:一粒麥子不落在地裏死了,仍舊是一粒,若是死了,就結出許多子粒來。祂自己就是這樣的一粒落在地裏死的麥子,初期的使徒,非常軟弱,後來經驗到主的復活升天:因此大大剛強,十幾粒麥子便興起來了。司提反之死也結出許多子粒,最明顯的有後來稱為保羅的掃羅。當眾人對司提反咬牙切齒的時候,他看見天開了,人子站在神邊。這樣便使我們想到主對他的尊重,因為聖經屢屢說主是坐在神右邊的,現今對司提反竟像對長輩一般站起來。雖然司提反滿有智慧和聖靈能力,按照人看是了不起的人才;但主對他的尊重,不是因為他的智慧和能力,乃如詩人所說:「在耶和華眼中,看聖民之死,極為寶貴。」(詩一一六15)神所寶貴的,並非地上的金銀財寶,也不是人的聰明才幹,而是有為祂至死盡忠的態度。主這樣「尊重」司提反,難怪他面對死亡而毫不畏懼。相反,他的面貌好像天使,相信受他影響的除保羅之外,還大有其人。保羅原是法利賽人,他明白被掛在十字架上是被咒詛的,所以他極端反對耶穌之受門徒崇拜,加以迫害。但現在經歷了司提反從容就義的場面,不能不對主耶穌作重新估價。因此,在大馬色路上受光照的時候,他會問:「主啊,你是誰。」當他知道就是當日所逼迫的耶穌,是司提反甘於為祂受死的那一位,此後他就冒生命危險為主;奉獻生命在猶太人中,外邦人中傳福音雖受極大困苦與逼迫,仍不灰心不失望。直到最後,他講出成功的祕訣:「是知道所信的是誰,也深信祂能保全我所交付祂的。」他將近要為主殉道的時候,深信因為打過美好的仗,跑盡當跑的路,守住所信的道;必有公義的冠冕為他存留,而這冠冕也賜給凡愛慕主顯現的人。他這一個信念,可能回憶起當日司提反的光景。希臘文「冠冕」就是司提反。而為主殉道為主作見證的人,如同雲彩圍繞,這在前面是榮耀的,受父神和主所尊重的;因此面對十字架的凌辱苦難,也不介意了。

司提反是一粒落在地裏死了的麥子,保羅也是一粒落在地裏死了的麥子,都結出許多子粒來。主曾設比喻,麥子和稗子會同時在田間生長,要到收割的時候,才把麥子收藏;把稗子薅出,用火焚燒。這比喻說到基督徒有真有假,混合在一起;要到主再來的時候,必有所區別。我們是真的,還是假的;不但主再來的時候逃不了祂的審判,現在自己也不能掩飾,當受洗歸入主名之下,就表示與主同死;因此在我們的生命歷程中,遇到辱凌,逼迫,死亡也要堅守所信的道,若不是以死而後已的決心面對現實,則無以證明信仰的堅定。若不足以至死不渝的態度,則無以證明愛的恆久。求主幫助,讓我們看昔日司提反,保羅等為主殉道的楷摸;成為我們往後見證主的力量。

現今中國人之能夠有機會信道,是因為早期有人為中國傳福音流血流汗。在「庚子」事件以前,西教士來到中國傳道,便懷疑這福音種子在中華文化中能否生根。恐怕中國人受孔子思想影響太深,即使接受了這道,仍然不能在生命中有變化。可是庚子之亂不但西教士為此流血捨生,中國人也有因此犧牲生命的;便證明聖靈在人心中作了工,中國基督徒可以為主作見證。一八九五年即是庚子的五年前,我們福州的古田有一群倫敦會的教士,同心祈禱,求主感動差會肯拿出錢來印刷一種以羅馬字拼音的聖經,好供給那八萬不識漢字的人。不久來了一群排外主義的長毛(義和團)他們竟去把教士殺害,只逃脫一個。走脫的西教士就寫信報告事變經過,因而感動了一位被害教士的姊妹;把自己獻上,來華成全了譯聖經為土語之壯舉。還有其他被殺害的遺屬,也願意回中國來做傳道救人的工作。我每逢讀聖經便想起外祖母當時讀的土話本,是傳教士用鮮血換回來的。也想到幾家以我最先蒙恩信主,是外祖母為我家禱告了卅七年的成果。因此我相信像雲彩般見證人當中,不但有司提反,保羅,歷世歷代的殉道者;我的外祖母也在內,因為為她也是至死盡忠的使女。

至死盡忠,不一定要死於刀槍之下;能夠堅持信仰,不屈不撓,也與殉道者同樣得主的稱讚。一九五六年一月間,南美奧卡族來了五位青年白人,是為傳福音來的;但一開始工作就給土人殺害了!然而消息傳回美國,他們的遺屬不但不憎恨那些人,畏懼他們;反之,他們更願意繼承那些青年傳道者的遺志,冒險再去那裏。他們靠著主的恩典,聖靈的能力,把福音傳開了!曾經殺害他們親屬的兇手,也接受殉道者的繼承者洗禮了,葛培理在柏林開大會時候,那些奧卡族的土人,站在眾人面前作見證說,因為那些青年肯為主流血,今天他們才能成為福音的戰士。一粒麥子若不落地裏死了仍舊是一粒,若是死了,便出許多子粒來。主耶穌若是不經過死,我們不能得救,司提反若不是壯烈殉道,保羅不會成為主重用的工人。因此,在現今的世代,基督徒必須有至死悲心的心志,才可以得著公義的冠冕!

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